Thomas Pesquet, le célèbre astronaute français, prendra en mars les commandes de l’Airbus A310 de la société Novespace. Cet avion Zéro Gravité permet aux scientifiques et aux particuliers d’expérimenter la sensation d’apesanteur. La société de gestion Inter Invest Capital, via son FPCI Inter Invest Gravity, vient de procéder au rachat des participations d’un pool bancaire français représentant 36,53% du capital de ce leader mondial des vols paraboliques.

Le vol en apesanteur avec un pilote-astronaute chevronné aux commandes

Novespace est une filiale du Centre National d'Etudes Spatiales (CNES) spécialisée dans les vols paraboliques au moyen d’un A310 ZERO-G. L’avion se stabilise à une altitude de 20 000 pieds puis le pilote le cabre pendant 20 secondes jusqu’à atteindre une altitude de 24 000 pieds. C’est ensuite que commence l’expérience en apesanteur : le pilote pousse sur le manche afin d’annuler la portance de l’air sur les ailes et provoquer la chute libre. Pendant 22 secondes, les occupants de l’avion auront le bonheur de flotter en apesanteur. Le pilote répétera plusieurs fois la manœuvre au cours du vol.

Avant de devenir astronaute et de vivre près de 197 jours dans l’espace, Thomas Pesquet avait cumulé plus de 2 000 heures de vol en tant que pilote de ligne sur des Airbus A320, A319 et A318 pour Air France. Selon Jean-François Clervoy, Président de Novespace et également astronaute, sa nouvelle recrue présente toutes les qualités nécessaires pour être pilote de vols paraboliques : sa capacité d’apprentissage, sa performance, son calme, sa maîtrise de lui et son esprit d’équipe sont bien toutes les qualifications nécessaires pour rejoindre ce club très fermé (6 hommes seulement en Europe).

Thomas Pesquet se félicite quant à lui de cette mission ponctuelle lui permettant de rester opérationnel pour repartir un jour de nouveau dans l’espace…

Novespace : leader absolu sur un marché de niche à fort potentiel

Basée à Mérignac à coté de Bordeaux, Novespace a été fondée en 1986. La société se positionne en leader mondial absolu sur un marché de niche : elle est l’unique entreprise au monde à organiser des vols paraboliques pour créer un environnement d’apesanteur dans le cadre de campagnes scientifiques et de découvertes.

Les vols paraboliques permettent d’avoir accès à la micropesanteur et offrent aux chercheurs une large gamme d'expérimentations scientifiques et de tests technologiques. Comparés aux autres solutions d’accès à l'apesanteur (vols orbitaux, fusées sonde ou encore tours à chute libre), les vols paraboliques permettent d’accueillir plus de passagers et donnent l’opportunité aux scientifiques de réaliser leurs expériences directement en temps réel. De plus, le coût est sensiblement moins élevé.

Novespace exploite également son A310 en tant que plateforme aéroportée de moyens de mesures et d'essais, pour le compte notamment du CNES lors de missions d’observation de la retombée de l’étage principal cryotechnique de la fusée Ariane 5.

Du scientifique aux vols découvertes

Grâce à Novespace, le vol en apesanteur est dorénavant accessible au grand public !

En effet, AirZéroG donne également la possibilité aux particuliers, pour 6 000 €, de réaliser un rêve d’enfant et de se prendre pour un astronaute pour quelques instants. Planer en apesanteur, voilà l’expérience unique que Novespace propose.

Pour la petite histoire, sachez que l’A310 ZERO-G a tapé dans l’œil de Hollywood puisqu’il a été utilisé pour filmer les cascades dans le dernier film de Tom Cruise, La Momie…

Inter Invest Capital devient actionnaire de Novespace

Les équipes de la société de gestion Inter Invest Capital, séduites par la qualité de ses équipes et la solidité financière de l’entreprise, a fait son entrée au capital de Novespace pour un montant total de 4 millions d’euros en reprenant la participation de 5 banques françaises via son Fonds Professionnel de Capital Investissement, le FPCI Inter Invest Gravity (l’opération porte sur 36,53 % du capital).

En effet, les points forts du spécialiste du vol en apesanteur lui présagent un avenir radieux :

  • Unique acteur sur un marché de niche avec très fort potentiel de croissance
  • Des vols en apesanteur à destination du grand public (6 000 € par personne)
  • 1 Airbus A310 acquis auprès de l’Etat allemand en 2014, peu exploité et offrant une longue durée d’exploitation
  • 2 astronautes français émérites dans la société : Jean-François CLERVOY (Président), Thomas PESQUET (pilote)
  • 8,5 M€ de chiffre d’affaires

« Cette PME qui travaille en partenariat avec les principales agences spatiales européennes que sont l'ESA, le CNES et le centre aérospatial allemand DLR, est aujourd'hui le deuxième plus grand laboratoire en apesanteur au monde après la Station Spatiale Internationale » souligne d’ailleurs Benjamin Cohen, directeur associé d'Inter Invest Capital.

L’entrée au capital d’une société novatrice comme Novespace s’inscrit en droite de ligne avec la stratégie d’Inter Invest Capital, dont l’innovation fait partie de son ADN.

Jean Caupin

Jean Caupin

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